初学者的心态

网络是二十一世纪的图标
禅宗大师曾经指导新入门的弟子以一种无成见的“初学者心态”悟禅。大师告诫学生,
“要消除一切先入之见”。要想领悟复杂事物的群体本质,需要一种可以称为“蜂群思维”的
意识。群体大师教导道,“放下一切固有和确信的执念。”

一个带有禅意和群体特性的看法:原子是
20世纪科学的图标。

通行的原子标志是直白的:几个点循极细的轨道环绕着一个黑点。原子独自旋转,形成单
一性的典型缩影。这是个性的象征——原子的个性,是最基本的力量基座。原子代表着力量,
代表着知识和必然。它如同圆周一样可靠而规律。

行星似的原子图像被印在玩具上,印在棒球帽上。旋转的原子渐渐出现在公司的商标图案
和政府的印章上,出现在麦片盒的背面,出现在教科书中,并且在电视广告中扮演着主角。

原子的内部轨道是宇宙的真实镜像,一边是遵守规则的能量核,另一边是在星系中旋转的
同心球体。其核心是意志,是本我,是生命力;一切都被固定在其适合的旋转轨道上。原子那
符号化的确定轨道以及轨道间分明的间隙代表了对已知宇宙的理解。原子象征着简单所代表的

质朴力量。

另一个带有禅意的思想:原子是过去。下个世纪的科学象征是充满活力的网络。

网络的图标是没有中心的——它是一大群彼此相连的小圆点,是由一堆彼此指向、相互纠
缠的箭头织成的网。不安分的图像消褪在不确定的边界。网络是原型——总是同样的画面——
代表了所有的电路,所有的智慧,所有的相互依存,所有经济的、社会的和生物的东西,所有
的通信,所有的民主制度,所有的群体,所有的大规模系统。这个图标很具有迷惑性,看着
它,你很容易陷入其自相矛盾的困境:没有开始、没有结束、也没有中心,或者反之,到处都
是开始、到处都是结束、到处都是中心。纠结是它的特性。真相暗藏于明显的凌乱之下,要想
解开它需要很大的勇气。

达尔文在其巨著《物种起源》中论述了物种如何从个体中涌现而出。这些个体的自身利益
彼此冲突,却又相互关联。当他试图寻找一幅插图做此书的结尾时,他选择了缠结的网。他看
到“鸟儿在灌木丛中歌唱,周围有弹跳飞舞的昆虫,还有爬过湿地的蠕虫”;整个网络形成

“盘根错节的一堆,以非常复杂的方式相互依存。”

网络是群体的象征。由此产生的群组织——分布式系统——将自我撒布在整个网络,以致
于没有一部分能说,“我就是我。”无数的个体思维聚在一起,形成了无可逆转的社会性。它
所表达的既包含了计算机的逻辑,又包含了大自然的逻辑,进而展现出一种超越理解能力的力
量。

暗藏在网络之中的是神秘的看不见的手——一种没有权威存在的控制。原子代表的是简洁
明了,而网络传送的是由复杂性而生的凌乱之力。

作为一面旗帜,网络更难与之相处——它是一面非控的旗帜。网络在哪里出现,哪里就会
出现对抗人类控制的反叛者。网络符号象征着心智的迷茫,生命的纠结,以及追求个性的群
氓。

网络的低效率——所有那些冗余,那些来来回回的矢量,以及仅仅为了穿过街道而串来串

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